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No hablo inglés! / I don’t speak English!

He traducido esta entrada a español. La traducción sigue.

I have translated this post into Spanish. The translation follows.

Last week, I made a pact to myself to stop speaking English. I knew from the beginning that it was a measure that I needed to take if I wanted to truly achieve my goal of Spanish fluency. I started off small. I would decide to not speak English for a night but then break when other started speaking to me in English. I lied a few times. Said I was from Korea and couldn’t speak English. I decided not to speak English at work. I started to only speak Spanish to my roommates.

Then, thanks to a bit of self-reflection along with inspiration from meeting people here who are also learning Spanish but don’t have the opportunity to speak their native language as much as I do (as theirs are more rare than the seemingly ubiquitous English) and also this blog post, I decided to take the leap. And as internal promises usually go, I failed. Many times. And with person I talk to the most, myself, I naturally resort to English. But I have been getting better, and I haven’t spoken English aloud in the past few days. It has, however, lead to many awkward conversations.

The start of every encounter. “De dónde sos?” “De los Estados Unidos.”

This response nearly always leads to surprise (feigned or genuine, I am never quite sure) and then either an attempt to gauge my level of Spanish through subsequent questions or to start speaking English or to tell me about their friend who is studying English or is from the US who I should invariably meet. Responding in Spanish to someone’s English is always quite uncomfortable. I am afraid that I’ve unintentionally offended people by doing so perhaps by implying that their English is not sufficient, that it would be better to converse in Spanish. I want to walk around with a disclaimer: I will not speak in English, but it’s not because of you. Sorry for the inconvenience.

It’s been frustrating to not be able to say what you want when you want. To have to think so much for simple things. But there have been victories since starting. The past few days, I have have had interesting, complex, fulfilling conversations entirely in Spanish. I have forged through uncomfortable encounters and survived. I have floundered, fishing for the word I wanted and managed with descriptions and hand motions instead. I have realized that speaking is only one component of human interactions. My Spanish has inevitably improved. And, I have realized that I don’t actually need what I’ve taken for granted my entire life, my mother tongue.

 

I am publicizing this announcement in order to be held accountable. Except for writing, talking to family and friends from home, and speaking to people who don’t speak Spanish (or Italian), I will not use English until my Spanish surpasses my English, or I return to a non Spanish-speaking country.

If you’re in a similar situation, I would encourage you to also make this promise or at least try it for a few days. We can build each other up.

 

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Ahora en español.

La semana pasada, me prometí a mí misma dejar de hablar en inglés. Sabía desde el inicio que necesitaría hacerlo si quería lograr hablar español con fluidez. Empezaría despacio. Decidiría no hablar en inglés por esa noche pero rompería la promesa cuando alguien me hablara en inglés. Mentí algunas veces. Dije que era de Corea y que por lo tanto no podría hablar inglés. Decidí no hablar inglés en el trabajo. Empecé hablar español sólo a mis compañeros de piso.

Después, gracias a la introspección e inspiración producto de haber conocido a personas de acá que también están aprendiendo español también pero que no tienen la oportunidad de hablar en sus lenguas materna como yo (porque las de ellos son más raros que el inglés aquí) y esta entrada de blog, decidí finalmente hacerlo íntegramente. Y así como la mayoría de las veces que uno se promete algo, terminé fracasando. Muchas veces. Y con la persona que le hablo más, a mi misma, naturalmente le hablo inglés. Pero he ido mejorando y no he estado hablado inglés en voz alta desde hace unos días atrás. Sin embargo, he tenido conversaciones bastante incómodas.

El inicio de cada encuentro. “De dónde sos?” “De los Estados Unidos.”

Casi siempre reaccionan con sorpresa (fingida o auténtica, nunca estoy segura) y después intentan estima el nivel de mi español con preguntas o empiezan a hablar inglés o me hablan sobre su amigo quien está estudiando inglés o que es de los Estados Unidos y que deberíamos encontrarnos. Contestar en español a alguien que hable inglés es siempre incómodo. Tengo miedo de que los vaya a ofender involuntariamente o de llegar a insinuar que su inglés no sea suficientemente bueno, así que sería mejor conversar en español. Quiero llevar un descargo de responsabilidad: No voy a hablar en inglés, pero no es por usted. Disculpe las molestias.

Ha sido frustrante no poder decir lo que quiera cuando quiera. Pensar tanto por cosas sencillas. Pero han habido éxitos desde el comienzo. He estado teniendo conversaciones interesantes, complejas, y gratificantes completamente en español. He tenido primeros encuentros muy incómodos y he sobrevivido. Me he quedado sin palabras, pero mediante descripciones y movimientos de manos he conseguido comunicarme. Me he dado cuenta de que hablar es sólo un parte de las interacciones humanas. Mi español inevitablemente ha mejorado. Y me he dado cuenta de que no necesito lo que he tenido garantizado mi vida entera, mi lengua materna.

 

Publico este anuncio para responsabilizarme. Excepto para escribir, hablar con mi familia y amigos desde casa, y hablar con personas quien no hablan español (o italiano), no voy a usar inglés hasta que mi español supere mi inglés o vuelva a un país no hispanohablante.

Si te encuentras en una situación similar, te animo a que tú también hagas promesa también o por lo menos intentarlo por algunos días. Podemos ayudarnos mutuamente.

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